企鹅粪便比你幻想中更重要
长期以来,研讨南极的生物学家一向将研讨要点放在了解生物体怎么应对南极的严峻干旱和冰冷等恶劣条件上。有一件事却一向被疏忽,那就是企鹅和海豹富含氮的粪便所能发挥的效果。    养分丰厚的企鹅粪便    若是身在南极,你一定会感到崩潰——企鹅粪便的气味真实太重了。    企鹅的首要食物是南极磷虾,这是一种生活在纯洁南极的小型海洋甲壳类动物,身段矮小、养分丰厚,被称为“蓝血贵族”。南极磷虾是现在已发现的蛋白质含量最高的生物,其体内蛋白质含量高达50%以上,一只南极磷虾(0。5克)所含的蛋白质相当于5克牛肉的蛋白质含量。    在南极磷虾吃多了的情况下,企鹅的排泄物就变成粉色的。正是磷虾身上的天然色素——虾青素,染红了企鹅的粪便。所以,又腥又臭的企鹅屎味儿,简直让每个踏上南极的人永生难忘。    10多年前,中国科技大学的孙立广教授首创了“企鹅考古法”,开辟了“全新世南极无冰区生态地质学”这一新的研讨范畴。“磷虾体内氟含量极高,企鹅作为载体将海洋食物中的元素转移到粪便中,然后进入堆积土层中。”    润泽着瘠薄的南极大陆    谈到粪便,万变不离其宗的就是其作为“肥料”的用处。而企鹅的粪便其实也滋养了整个瘠薄的南极大陆,养活了许多小动物。有了这些粪便,南极生物才干出现出现在的多样性与生机。只是在曩昔,科学家一向忽视了企鹅粪便的力气。最近一项研讨发现,企鹅粪便对生物多样性的影响规模可达1000米。越接近企鹅栖息地的区域,整条食物链就越充满生机。    企鹅是南极的头号养分师,其粪便真是“又臭又有用”。企鹅粪便蕴含着碳、氮和磷等各种丰厚的养分。    其间,获益最大的是土壤。企鹅粪便部分蒸腾成了氨,然后被空气带进土壤中。这便为初级生产者供给了满足的氮。据研讨人员计算,南极每平方米土壤中有数百万只无脊椎动物。这儿的物种丰厚度,相当于其他区域的8倍。    南极的特别植物苔藓的求生战略,与其他生物有所不同。有学者研讨发现,在南极洲的东部区域,生长着一片特其他苔藓。因为这一片区域土地的物质基本上都是沙子与砾石,此处苔藓有必要从其他地方经过其他途径取得安稳的养分资源,这关于苔藓来说,是一个巨大的应战。    研讨标明,南极苔藓的化学成分氮含量远远超越海藻、南极虾体内的水平,进一步研讨发现,此类氮元素与企鹅粪便中的氮元素彻底相同,也就是说,这儿的苔藓几千年来都是依托企鹅的粪便来保持生计的。    这些企鹅排泄物支撑着南极区域昌盛的苔藓和地衣群落,然后使许多细小的动物如春尾和螨存活下来,然后保持很多微生物的存在,发明了南极的生态环境,对南极洲的生态平衡发挥着极其重要的效果。

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